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Lexique

La puissance

La puissance (P, en Watts) peut s'exprimer comme la quantité de travail mécanique d'une force (W, en Joules) par unité de temps (t, en secondes). Attention à ne pas confondre le travail W avec l'abréviation de l'unité de mesure W qui représente le Watt :

Or, le travail correspond à l'énergie fournie par une force (F, en Newton) lorsque son point d'application se déplace. Et le travail mécanique est égal au produit de F par le déplacement (d, en mètres) de son point d'application dans la direction de cette force :

La puissance produite peut alors être exprimée comme le produit de F et de la vitesse (v, en m·s-1). Pour un muscle isolé, la puissance générée est le produit de la force produite par ce muscle et de sa vitesse de contraction. Lors d'un mouvement poly-articulaire (i.e., un mouvement qui implique plusieurs articulations), la puissance externe totale est le produit de la force externe développée et de la vitesse du mouvement :